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Questions et réponses sur le ferrofluide

Table des matières

Qu'est-ce que le ferrofluide ?

Le ferrofluide est un liquide noir ferromagnétique qui réagit très fortement aux champs magnétiques. En fonction de la puissance de ce champ magnétique ainsi que de sa distance avec le ferrofluide, des motifs interessants et de nombreuses pointes du même aspect se forment (le hérisson de ferrofluide). Il existe différents ferrofluides sur le marché, des ferrofluides à base d'huile ou à base de combustibles fossiles. Le ferrofluide de notre assortiment est composé d'huile, en tant que substance de support, et de très nombreuses particules ferromagnétiques (magnétite, fer ou cobalt). Ces particules ont un diamètre de quelques nanomètres. Et cela est vraiment fascinant, car un nanomètre est un millionième millimètre, donc 0,000001 mm !

Autres propriétés fascinantes :
  • Température d'utilisation : -20°C à environ 130°C
  • Point d'ébullition : > 250°C
  • Point d'inflammation : 180°C
  • Point de congélation : -50°C


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Comment fonctionne le ferrofluide ?

Dans le liquide noir se passe plus qu'on ne pourrait penser à première vue. Une interaction complexe de différentes forces est la raison de ces pointes caractéristiques du ferrofluide.
Essayons de l'expliquer de manière simple : Pour que les particules de fer puissent flotter librement dans le liquide et qu'elles ne se déposent pas au fond, une certaine substance, à savoir un agent tensioactif, est ajoutée à la solution. Les particules de fer sont enveloppées par le tensioactif. Sans lui, les particules de fer s'agglutineraient. De plus, il tient les particules et l'huile ensemble. Le ferrofluide est une substance visqueuse, il est plus visqueux que d'autres liquides. Lorsqu'on approche un aimant du ferrofluide, la viscosité empêche que les particules de fer se détachent du liquide porteur. D'une part, les particules de fer sont attirées par le champ magnétique, d'autre part, le tensioactif retire les particules de fer dans le liquide porteur visqueux. Comme les particules de fer sont attirées de manière répétitive par l'aimant, les pointes caractéristiques se forment.

Pourquoi le ferrofluide a été développé ?

Le ferrofluide a été développé dans les années 60 par le scientifique Steve Papell de la NASA. Steve Papell recherchait une possibilité de pouvoir faire passer, malgré l'apesanteur dans l'espace, le carburant liquide d'une fusée vers une pompe à carburant dans le réacteur. Il lui est alors venu l'idée de développer un carburant ferromagnétique qui pouvait être tiré à l'aide d'un aimant dans la pompe. Le ferrofluide n'a pourtant pas pu s'imposer à cet effet.

À quoi sert le ferrofluide ?

Le ferrofluide est idéal pour réaliser des expériences et pour rendre le magnétisme visible. C'est pourquoi le liquide ferromagnétique est souvent utilisé à l'école afin de mieux illustrer des phénomènes comme le magnétisme. Mais le ferrofluide est également employé dans le domaine de la technique, comme par exemple dans des haut-parleurs ainsi que dans l'industrie et la technologie médicale.

Note : Le ferrofluide de notre assortiment ne convient pas pour une utilisation dans des tweeters et haut-parleurs, car le ferrofluide s'assèche rapidement à l'air. Cela endommagerait les haut-parleurs et les rendrait inutilisables. Notre ferrofluide convient uniquement à des fins d'expériences et de démonstrations.

Combien de temps se conserve le ferrofluide ?

Le ferrofluide peut se dessécher après quelques temps. Sa durée de vie dépend de différents facteurs. Le liquide de support de notre ferrofluide M-FER-10 s'évaporera, si le liquide est exposé trop longtemps à l'air. Ce processus dépend fortement de la température. À température ambiante, une modification de la concentration peut surgir en espace de quelques mois. Cela influe sur la répartition des particules de fer dans le liquide porteur et entraîne une sédimentation partielle, c'est-à-dire un dépôt des particules de fer. Si le ferrofluide est en revanche stocké dans un flacon de verre étanche, il peut se conserver jusqu'à dix ans.

Le ferrofluide est-il toxique ?

Le ferrofluide est un liquide à base d'hydrocarbures. Sa composition ressemble à celle de l'huile de moteur. Le ferrofluide est donc inoffensif, mais ne devrait pas être avalé ou inspiré. Il peut de plus causer des irritations oculaires graves. Lorsque vous manipulez du ferrofluide, vous devez donc absolument vous protégez avec des vêtements de protection, des gants et des lunettes de protection . Le ferrofluide de notre assortiment ne dégage pas de vapeurs toxiques, car les substances qu'il contient se volatilisent rapidement.

Comment enlever des tâches de ferrofluide sur la peau et les vêtements ?

Des tâches causées par le ferrofluide sur les vêtements ne peuvent plus être enlevées. Lors de vos expériences, portez donc des vêtements de protection ou de vieux vêtements qui peuvent être salis. Le ferrofluide provoque également des tâches sur la peau qui peuvent être très tenaces. Lorsque vous manipulez le ferrofluide, portez impérativement aussi des gants et des lunettes de protection.

Comment éliminer le ferrofluide ?

La composition du ferrofluide ressemble fortement à celle de l'huile de moteur. Apportez par conséquent le ferrofluide, tout comme l'huile de moteur, aux endroits de collecte publics de votre ville où il sera traité comme déchet spécial. Vous pouvez également jeter de petites quantités dans les ordures ménagères. Pour cela, versez le ferrofluide dans un récipient en matière synthétique que vous refermerez bien ou absorbez-le avec du papier essuie-tout.

Exemples d'applications

Le ferrofluide permet de créer de magnifiques sculptures. Dans la vidéo, des vis ont été utilisées. De plus, de superbes projets ont été réalisés avec ce liquide ferromagnétique. Il a également rencontré un gros succès auprès de nos clients. Découvrez ici une sélection d'interessants projets clients :

Ferrofluide dans l'eau

Si vous mettez quelques gouttes du liquide ferromagnétique dans un récipient rempli d'eau et que vous approchez un puissant aimant en néodyme, vous pouvez facilement observer comment le ferrofluide se comporte. Si vous utilisez cependant uniquement de l'eau pure du robinet, un film d'huile se formera sur la surface de l'eau en raison des composants huileux du ferrofluide. La solution : Ajoutez du sel de cuisine à l'eau. Afin de savoir comment procéder, consultez notre projet client Ferrofluide dans un verre.

Dans les applications avec aimants au sujet du ferrofluide, vous trouverez d'autres projets passionnants.

Consignes de sécurité

Lorsque vous manipulez le ferrofluide, portez toujours des vêtements de protection à manches longues, des gants et des lunettes de protection. En cas de contact avec les yeux, rincez-les à l'eau jusqu'à 15 minutes et consultez un médecin. En cas de contact avec la peau, rincez-la immédiatement en utilisant beaucoup d'eau et du savon. Le ferrofluide ne doit pas être ingéré et il est facilement inflammable.