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Preguntas y respuestas sobre el ferrofluido

Índice

¿Qué es el ferrofluido?

El ferrofluido es un líquido negro ferromagnético que reacciona fuertemente a los campos magnéticos. Dependiendo de la fuerza de este campo magnético y de su distancia con respecto al ferrofluido, se forman impresionantes patrones y muchas puntas de aspecto uniforme (conocido como «erizo de ferrofluido» ). Existen diferentes ferrofluidos en el mercado: ferrofluidos de petróleo y ferrofluidos de combustibles fósiles. El ferrofluido de nuestra gama se compone de aceite como sustancia portadora y de numerosas partículas ferromagnéticas (magnetita, hierro o cobalto). Estas partículas tienen un diámetro de unos pocos nanómetros. Y eso las hace fascinantes, pues un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro, es decir, ¡0,000001& nbsp;mm!

Otras características interesantes:
  • Temperatura de uso: entre -20 °C - y aprox. 130 °C
  • Punto de ebullición: > 250 °C
  • Punto de inflamación: 180 °C
  • Punto de congelación: -50 °C


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¿Cómo funciona el ferrofluido?

En el fluido negro pasa mucho más de lo que parece a primera vista. La razón de estas puntas características del ferrofluido es una compleja interacción de diferentes fuerzas.
Intentaremos explicarlo de forma simplificada: para que las partículas de hierro floten libremente en el líquido y no se depositen en el fondo, se añade a la solución una determinada sustancia, denominada «tensioactivo». Las partículas de hierro se recubren con este tensioactivo. Sin este, las partículas de hierro se agruparían. Además, mantiene unidas las partículas y el aceite. El ferrofluido es una sustancia viscosa; es más viscosa que otros líquidos. Si se sujeta un imán cerca del ferrofluido, la viscosidad impide que las partículas de hierro se desprendan del fluido portador. Por un lado, las partículas de hierro se ven atraídas por el campo magnético y, por otro, el tensioactivo tira de las partículas hacia el fluido portador viscoso. Cuando las partículas de hierro se ven atraídas repetidamente por el imán, se forman las puntas características.

¿Por qué se desarrolló el ferrofluido?

El ferrofluido fue desarrollado en los años 60 por el científico de la NASA Steve Papell. Steve Papell buscaba una forma de conducir el combustible líquido de los cohetes en el espacio hasta una bomba de combustible del motor a pesar de la ingravidez reinante. De ahí surgió la idea de desarrollar un propulsor ferrofluídico que pudiera introducirse en la bomba mediante imanes. Sin embargo, el ferrofluido no tuvo éxito en esta aplicación.

¿Para qué se necesita el ferrofluido?

El ferrofluido es ideal para experimentos y para hacer visible el magnetismo. Por ello, el fluido ferromagnético se utiliza a menudo en las escuelas para ilustrar mejor el magnetismo en las clases de Física. Sin embargo, el ferrofluido también se encuentra a menudo en la tecnología, por ejemplo en los altavoces, así como en la industria y la tecnología médica.

Nota: El ferrofluido de nuestra gama no es adecuado para su uso en tweeters y altavoces, ya que este ferrofluido se seca rápidamente en el aire. Esto daña los altavoces y los hace inutilizables. Nuestro ferrofluido solo es adecuado para fines de demostración y experimentación.

¿Cuál es la vida útil del ferrofluido?

El ferrofluido puede secarse después de algún tiempo. La vida útil depende de varios factores. El líquido portador de nuestro ferrofluido M-FER-10 se evapora si el líquido se expone al aire durante demasiado tiempo. Este proceso depende en gran medida de la temperatura. A temperatura ambiente, la concentración cambia en pocos meses. Esto influye en la distribución de las partículas de hierro en el fluido portador y provoca una sedimentación parcial, es decir, la sedimentación de las partículas de hierro. Sin embargo, si el ferrofluido se almacena en un recipiente de cristal hermético, puede conservarse hasta diez años.

¿Es tóxico el ferrofluido?

El ferrofluido está basado en hidrocarburos. La composición es similar a la del aceite de motor. Por tanto, el ferrofluido es inofensivo, pero no debe ingerirse ni inhalarse. También puede causar irritación ocular grave. Así pues, al utilizar el ferrofluido, asegúrese de protegerse usando ropa, guantes y gafas de protección. El ferrofluido de nuestra gama no emite vapores tóxicos, ya que las sustancias que contiene se evaporan rápidamente.

¿Cómo se eliminan las manchas de ferrofluido de la piel y la ropa?

Si el ferrofluido cae en la ropa, las manchas no se pueden eliminar. Cuando experimente con él, use ropa protectora o ropa vieja que se pueda ensuciar. El ferrofluido también provoca manchas muy persistentes en la piel. Por tanto, asegúrese de llevar también guantes y gafas de protección cuando utilice ferrofluido.

¿Cómo se elimina el ferrofluido?

La composición del ferrofluido es muy similar a la del aceite de motor. Por consiguiente, elimine el ferrofluido como el aceite de motor, es decir, como residuo especial en los puntos de recogida públicos de su municipio. No obstante, las cantidades pequeñas pueden eliminarse con la basura doméstica. Para ello, eche el ferrofluido en un recipiente de plástico bien cerrado o empápelo en pañuelos de papel.

Ejemplos de aplicación

Con el ferrofluido se puede crear magníficas figuras. En el vídeo se utilizan tornillos. Además, con el fluido ferromagnético se pueden crear muchos proyectos apasionantes. También es bien popular entre nuestros clientes para aplicaciones magnéticas. Descubra aquí una selección de interesantes proyectos de nuestros clientes:

Ferrofluido en agua

El comportamiento del ferrofluido se puede observar muy bien echando unas gotas del líquido ferromagnético en un recipiente con agua y se acerca un potente imán de neodimio. Sin embargo, si se utiliza agua del grifo, los componentes oleosos del ferrofluido formarán una película de aceite en la superficie del agua. La solución es añadir sal de mesa al agua. En el proyecto Ferrofluido en un vaso, encontrará más información al respecto.

Encontrará más proyectos interesantes en las aplicaciones magnéticas relacionadas con el ferrofluido.

Indicaciones de seguridad

Utilice siempre prendas de ropa de manga larga, guantes y gafas de seguridad cuando utilice el ferrofluido. En caso de contacto con los ojos, acláreselos con agua durante un máximo de 15 minutos y consulte a un médico. En caso de contacto con la piel, acláresela inmediatamente con agua abundante y jabón. El ferrofluido no debe ser ingerido y es altamente inflamable.